嘉兴文明网_汽车残骸屋宇废墟 美国加州山火为何经月不熄?

汽车残骸,房屋废墟,死气沉沉,一片破败。这不是中东战场,也不是东乌克兰,而是美国西海岸的加利福尼亚州。

这个名叫天堂镇(Paradise, Butte County)的小镇,位于北加州的孤丘县(又名比尤特县),25%的人口是65岁以上的老人。过去的几周,它被一场山火吞噬,人们仓皇逃命,小镇从天堂变炼狱。

山火

毁了天堂镇的山火,被命名为“坎普大火”(Camp Fire),现在已经成为加州史上破坏力最强、伤亡最重的山火(Wildfire)。自今年11月,它在北加州肆虐两周多,夺走了85人的生命,烧毁了13972栋民房,过火面积达153336公顷。

坎普山火详情,来源:加利福尼亚州森林及防火局(CAL Fire)

加州史上最严重的10起山火,坎普山火造成的死亡人数比后4位加起来还多,来源:CAL Fire

事实上,坎普大火只是今年7月份以来绵延不断的加州山火之一。此前,七月底八月初的卡尔大火(Carr Fire)和门多西诺复合大火(Mendocino Complex Fire)也刷新了破坏力的历史记录,彼时的加州尚未从2017年10月至12月的大山火中恢复过来。近来与坎普大火同一时期的伍尔西大火(Woolsey Fire),也因为蔓延到了洛杉矶的富人区而饱受关注。

伍尔西大火(Woolsey Fire)蔓延至洛杉矶富人区

加州山火由来已久,有记录的自1930s始,每年大大小小山林野火上千起,且规模和破坏力不断扩大。据统计,从1980年到2012年,美国西部地区覆盖面积超1000公顷的山火数量从每年140起增至250起,而山火季的长度也从70年代的5个月变为7个月。

到今天,加州各地山火仍然未尽扑灭。人们不禁开始反思,反复经年的加州山火和它们逐年递增的破坏力,背后的原因究竟是什么?

目前加州山火地图,来源:CAL Fire

说来,既是天灾,更是人祸。

天灾

先说说天灾。主要是三个因素:高温、干燥、大风。

加州是地中海气候,年中夏季高温且干燥,年初冬季温和有雨,于是便出现了这样一个事实链:冬春季降水后,杂草灌木疯长;夏季到来,高温干燥又把树木中的水分带走;这时一点小火苗就会借由杂草、灌木和枯树作为“燃料”,在秋季大风的助燃下成为肆虐的山火。

2018年北加州降水量极少,是造成此次最具破坏力山火的重要原因

在全球气候变暖的影响下,这样的情况在频繁加剧。而这些山火造成的温室气体和颗粒物,反过来又进一步加重了气候变暖,形成恶性循环。

2016年的一项研究表明,气候变化造成了1979年至2015年55%的美国西部森林干旱。根据今年8月加州政府发布的《加利福尼亚州第四次气候变化评估》,如果温室气体仍以目前状态累积,那么到2100年,加州每年山火覆盖面积会增加77%。

《加利福尼亚州第四次气候变化评估》有关山火的概述

人祸

除了人类活动引起气候变暖从而间接导致山火,在美国学者与媒体看来,人为因素也直接导致和加重了山火。

如美媒Vox所言:“我们提供了山火燃料,我们在山火附近修建房子,我们点燃了山火”

今年美国国家科学院院刊(Proceedings of the National Academies of

Science, PNAS)发表的一份研究表明,84%的山火都是由人为原因造成的,例如电线掉落、野营篝火、纵火等,2017年的卡尔山火正是由于汽车机械故障引发的。

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